Les conseils de lecture du jury du Prix Planète SF pour l’été

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L’été est là ! Bientôt vous aurez du temps à vous pour lire, lire, liiiire ! Le jury se propose donc de vous conseiller quelques titres, si jamais vous aviez une panne d’inspiration estivale, ce qui arrive même aux meilleurs.

1

14 de Peter Clines, un roman fantastique surprenant, très Quatrième Dimension : Après avoir emménagé dans un appartement d’un vieil immeuble de Los Angeles dont le petit loyer est à la hauteur de ses maigres moyens, Nate Tucker est confronté à des situations étranges : des portes cadenassées, des cafards mutants, etc. Il mène l’enquête et découvre, accompagné de voisins tout aussi effrayés que lui, que cet ancien bâtiment renferme les restes d’un passé terrifiant.

Dune de Frank Herbert, un classique de la SF à lire sur le sableDans des mondes futurs, Atréides et Harkonnens se disputent l’exploitation de l’épice sur Dune, planète hostile peuplée de Fremens et d’immenses vers attirés par les impulsions des moissonneuses. Alors que les cruels Harkonnens complotent avec l’empereur, Paul Atréides, le fils du duc Leto, semble être le messie attendu par les Fremens.

Hollywood Monsters de Fabrice Bourland, un roman de la série des Détectives de l’Occulte : Los Angeles, décembre 1938. Andrew Singleton et James Trelawney, deux détectives de l’étrange, décident de partir en villégiature en Californie pour retrouver un vieil ami de faculté, Stuart Dauncey. Alors qu’ils reviennent d’une soirée, leur voiture manque de renverser un homme sorti de nulle part, recouvert d’une fourrure comme un loup garou. Le cadavre d’une femme est retrouvée non loin de là.

L’Obsession de James Renner, un thriller SF prenant et à l’évolution atypique : On l’appelait l’Homme de Primrose Lane : il vivait reclus dans une petite ville de l’Ohio et on ne lui connaissait ni famille ni amis. Été comme hiver, il portait des moufles. Son assassinat frappe le voisinage de stupeur.  Et si sa mort apparaît inexplicable, l’existence qu’il a vécue se révèle plus mystérieuse encore. Son identité, en effet, était fausse. Son train de vie était des plus modestes, alors que son compte en banque abritait une véritable fortune. Depuis des années, il tenait un journal relatant les moindres faits et gestes d’une jeune fille du voisinage. Qui était vraiment l’homme de Primrose Lane ? Et pourquoi l’a-t-on assassiné ? Quatre ans après les faits, hanté par les fantômes d’un passé douloureux, l’écrivain David Ness, décide de consacrer son nouvel ouvrage à cette étrange affaire jamais résolue. Mais son enquête, qui prend bientôt un tour des plus imprévus, se mue petit à petit en obsession fiévreuse – une obsession qui va le mener aux portes de la folie.

6

L’Océan au bout du chemin de Neil Gaiman, un roman fantastique court mais éblouissant : Un jeune homme revient sur les lieux de son enfance et voit ses souvenirs refaire surface avec une précision déroutante : le suicide d’un locataire, sa rencontre avec une petite voisine prénommée Lettie, etc. Une réflexion autour de la mémoire, de l’oubli et sur ce qui demeure en chacun de l’enfance.

L’Opéra de Shaya de Sylvie Lainé, un recueil space-opera original : So-Ann, née dans un vaisseau spatial, a du mal à s’habituer aux coutumes étranges et contraignantes des mondes où se sont établis les humains. Alors quand elle entend parler de Shaya, cette planète où la faune et la flore sont en totale empathie avec ses visiteurs, elle n’hésite pas une seule seconde. Mais en vérité, qui s’adapte à qui ? Quels mystères se cachent dans ce monde qui semble idéal ? L’Opéra de Shaya est un space opera envoûtant et magique, accompagné de trois autres nouvelles tout aussi fortes et sensibles.

La vie comme une course de chars à voile de Dominique Douay, un roman complètement halluciné et très dickien : Dans le cadre des îles anglo-normandes, qu’un dôme protège d’obscures menaces extérieures, François Rossac mène une existence privilégiée. L’argent, les filles, la gloire : tout lui glisse des mains avec facilité. Dans sa catégorie — le char à voile de compétition — il est le meilleur. Trop beau pour être vrai : cet univers paresseux s’effrite sous les yeux de Rossac. C’est d’abord une piste dont il ne reconnaît pas le tracé, des scènes dont ses amis n’ont aucun souvenir, un subtil changement du décor quotidien, de mystérieux personnages qui semblent surgir de son passé pour lui arraché un aveu…[…] Le monde est une peau de chagrin, constate Rossac qui doit, seul, partir à la découverte de la réalité. Mais comment distinguer la vérité de l’illusion, dans cette société de l’an 2000 qui paraît livrée tour à tour aux généraux, aux sectes millénaristes, aux sociétés multinationales ? Qui est Rossac ? Un schizophrène, un manipulateur, ou un rêveur qui lentement s’éveille à une étrange réalité ?

Les Pilleurs d’âmes de Laurent Whale, une lecture SF détente : 1666… « Les grosses balles de plomb claquent sur le bois de la chaloupe. Je prends conscience que j’ai de l’eau jusqu’aux chevilles. Peu importe : c’est un voyage à sens unique. Plonger, tirer, plonger, tirer… Un choc sourd. Nous avons touché. — Lancez les grappins ! À l’abordage ! » Suivez les pas de Yoran Le Goff dans ce trépidant roman d’aventures où espionnage intergalactique se mêle à la flibuste du XVIIè siècle, et à ses marins gouailleurs !

4Lettres à Lucilius de Sénèque, philosophie intemporelle : d’un abord facile pour le néophyte, chacun pourra y trouver des réflexions qui lui parleront et le feront réfléchir. Si le format épistolaire est moins facile d’accès qu’un ouvrage calibré avec une structure moderne, ce petit livre a plus de qualités que l’immense majorité des livres de développement personnel.

Narcose de Jacques Barbéri, c’est un peu comme un polar futuriste écrit par un Lewis Caroll ayant piqué la came de P.K. Dick, aidé dans ses délires d’écriture par Terry Gilliam : Narcose, ville-rêve…, Anton Orosco artiste de la magouille, doit fuir. Son salut passe par l’extrados, la zone urbaine des marginaux peuplée par une faune étrange, décalée, où les lolitrans croisent des humains à tête d’animal. Mais se cacher est inutile. Autant changer de corps. En s’embarquant dans une course à la chirurgie plastique, Anton ne pensait pas finir dans la peau d’un lapin. Ni rencontrer Célia, l’adolescente mystérieuse capable de franchir l’envers du décor. Bourré d’amphécafé et de scotch-benzédrine, Anton traverse à toute allure un univers grouillant et instable. En quête d’une issue, d’un plancher tangible. Car à Narcose, lorsqu’on tombe, c’est peut-être le sol qui monte.

Sans âme de Gail Carriger, une bit-lit intelligente, légère et drôle : Lors d’un bal, alors qu’elle s’était éclipsée dans la bibliothèque, Alexia Tarabotti, célibataire endurcie dont la particularité est de ne pas avoir d’âme, est attaquée par un vampire. Elle le tue d’un coup d’ombrelle. Lord Maccon, bel Ecossais et loup-garou, est envoyé par la reine Victoria pour enquêter sur l’affaire.

Skin Trade de George R.R. Martin, un polar fantastique à l’atmosphère angoissante : Le détective privé Randi Wade enquête sur une série de crimes particulièrement atroces. Un tueur dépèce ses victimes, un modus operandi qui évoque à Randi le meurtre de son propre père, quelques années plus tôt. Un roman policier mêlé de fantastique.

5Sovok de Cédric Ferrand, une uchronie soviétique qui vous rafraîchira : A Moscou, dans un futur imaginaire, Manya et Vinkenti travaillent comme urgentistes de nuit. A bord de leur ambulance volante, le couple d’ambulanciers observe l’agonie économique et politique de la société russe, ainsi que la dégradation de leurs propres conditions de vie. Un soir, leur compagnie leur confie Méhoudar, un stagiaire.

Stoner road de Julien Heylbroeck, pour ceux qui aiment la chaleur et le rock : Josh et Luke enquêtent sur la disparition de l’ex-compagne du premier et de la soeur du second. Elles ont toutes deux participé au concert d’un mystérieux groupe dans le désert, ce qui constitue le point de départ de leurs recherches. Peu à peu, Josh, toxicomane, semble être sous l’emprise d’une puissante entité.

Nous vous souhaitons d’excellentes lectures estivales !

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